Yayasan Umar Kayam (YUK) didirikan pada September 2006 dengan memunculkan gagasan sebagai “Rumah Belajar Cara Umar Kayam”.  Semangat inilah yang mewadahi bertemunya orang dari berbagai latar belakang minat, bidang, budaya, etnik, dan keyakinan yang aktif terlibat dalam tata perubahan masyarakat sipil. YUK  memfokuskan diri pada kerja-kerja produksi pengetahuan di bidang seni dan budaya.